¿Que hay detrás de los poderes curativos de las plantas?

septiembre 4th, 2011 — 1:21am

Esta mañana mientras veía big bang theory y el capitulo del grafeno, pensé bien bipolarmente en como es que los apasionados por las moléculas químicas llegan a dilucidar las estructuras de las mismas. ¿Alguna vez se lo han preguntado? Bueno, es un proceso muy bonito! Seguramente a muchos de ustedes alguna vez les habrán recomendado plantas para tratar alguna enfermedad. Y muy juiciosamente han adquirido en los mercados o en el bosque (si son conocedores) la mágica plantita.  Con ella en la mano, tal vez pensando en la infinita bondad del universo de ponerla a su alcance, o tal vez pensando en la fe que ella inspira, o tal vez pensando en otras cosas que quien sabe, ¿no se les ha pasado por la mente la pregunta, cómo es que ella me va a ayudar? Bueno, pues la planta, al igual que todo lo que existe en el universo, es Química! un montón de átomos puestos en armonía, formando moléculas químicas que tienen efectos en nuestro organismo humano! (aclaro porque los organismos felinos por ejemplo, suelen tener efectos diferentes). Esos efectos, producto del enlace entre alguna de esas miles de moléculas y sus receptores en la superficie de algunas de nuestras células, hace que esa plantita sea tan milagrosa! ¿Pero como es que a nadie se le ha ocurrido purificar esa molécula que tiene adentro, ponerla en una capsula y venderla y hacerse rico? Pues bien, a la industria farmacéutica si que se le ha ocurrido! Ay pero que tontos, si la planta ya la tiene, puedo fácilmente acceder a ella y la naturaleza no va a cobrarme todo lo que la industria si! Pues, duré los primeros años de mi carrera, Farmacia, haciéndome esta pregunta… hasta que un día me la han respondido en una clase de farmacología. Pues bien, como ya sabemos que la plantita es mega compleja y tiene un montón de moléculas, todas entrando a mi cuerpo y reaccionando de diferentes maneras con el, esa sopa de reacciones eventualmente podría hacerme bien peeeeero también podría hacerme daño. Así que purificar es una buena opción para quitar del medio los efectos que podrían considerarse adversos. Pero esa idea de purificar no viene sola! Viene con un montón de información que nos va a permitir entender muchas cosas sobre la plantita mágica, sobre nuestro cuerpo y sobre las enfermedades! (Pero esa será otra historia…). Todo empieza con el extracto de la planta, sigue una cromatografía (hice un dibujito para que tengan una idea básica) que separa en diferentes manchitas las miles de moléculas a las que nos estamos enfrentando…

Luego, nos inventamos una manera de probar cual o cuales de esas moléculas son las que producen un efecto y me hacen sentir bien, como por ejemplo un  ensayo in vitro (que son mis favoritos), donde vamos a cultivar un tejido o unas células que sospechamos tienen los receptores de nuestra molécula mágica, y probamos la larguísima lista de moléculas y vemos si responden o no, una vez identificada la manchita de la cromatografía que dio positivo en nuestro ensayo la hacemos pasar por un aparato que se llama espectrómetro de masas, (hice otro dibujo para explicar) y de el vamos a obtener información sobre cada uno de los átomos que conforman nuestra molécula mágica y así, con mucha paciencia y aplicando conocimientos e iluminaciones, vamos a entender como es esa molécula en el espacio, que le confiere el poder mágico a la plantita, que humildemente se entregó en el bosque o en el mercado para aliviarnos. Fin.

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Feliz dia Tierrita

abril 23rd, 2008 — 3:47am

El regreso de farmacia libre comienza con el dia mas importante de todos los dias de la raza humana, el día de La Tierra, el planeta que permite que todo esto sea posible, mi casa, mi techo, mi aire, mi todo. A la pachamama quiero dedicarle todas mis ideas, quiero parar mi diminuto cerebro para dedicarle la noche y la vida a ella.

by lost-her-marbles

by lost-her-marbles @ deviantart

Con esta breve felicitación, solo quiero decir que farmacia libre esta de vuelta con las delicias científicas, soñando con hacer de este un lugar cada vez mejor y ratificando desde el corazón y el caminar, la actitud de conciencia y amor hacia este lugar. De nuevo los invito a re-pensarlo todo a sus alrededores, por un segundo piensen en la tierra en cada una de sus acciones y van a ver que con seguridad van a tomar siempre la mejor decision.

Terrícolas, hijos de la tierra: Feliz día a ustedes también!

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El planeta esta dolido y la causa somos nosotros.

marzo 24th, 2007 — 10:07pm

El planeta tierra, es tan solo un astro mas en el gigante universo. Aparentemente, hasta donde nuestra inteligencia nos ha permitido ver, es el único planeta en donde se origina y se conoce la vida. Es el tercer planeta del sistema solar, tiene un satélite natural llamado Luna y la característica particular de estar el 71% de su superficie, cubierta por agua en su estado liquido, hace posible que nosotros los terrícolas tengamos vida. No se que pensó la tierra cuando quiso engendrar en ella a esta especie tan desagradecida. Seguramente pensó en tener hijos para que la cuidaran, para que hicieran de ella un mejor lugar. Y como hemos respondido?. Ahora, somos tan ingenuos que pensamos que el poder esta en nuestras manos, que la tierra que nos creo no tiene poder alguno y se encuentra totalmente indefensa ante nuestras agresiones. Algo en definitiva esta muy mal y nuestra querida raza se empeña en olvidarlo.

La furia de la tierra se ha visto reflejada en los desastres que han ocurrido. No hemos sabido escuchar ni comprender la voz de nuestro planeta que a gritos nos pide vivir en armonía con el. La ambición del hombre lo ha cegado y no ha querido entender que toda acción trae consigo una reacción. En estos días, en Bogotá y en todo el mundo hemos sentido los efectos del calentamiento global. Parte de este cambio obedece a ciclos normales por los que la tierra pasa cada ciertos miles de años, pero otra parte es responsabilidad de la raza humana. El aumento desmedido en la emisión del gases a la atmósfera ha provocado cambios meteorológicos que son el origen de una cascada de fenómenos, en donde unos son consecuencia de otros. El instrumento internacional con que la convención marco de las naciones unidas trata de reducir las emisiones de gases al planeta se llama Protocolo de Kyoto sobre el cambio climático, el cual se estableció de cumplimiento obligatorio una vez los países industrializados responsables del 55% de las emisiones lo ratificaron; en el mapa a continuación esta la posición de los diversos países en el 2005 respecto del Protocolo y es una verdadera tristeza ver como Estados Unidos, país responsable del 30% de emisiones de gases al planeta, esta en rojo.

Mapa protocolo de Kyoto

Sin embargo, es una alegría pequeña ver a todo Suramérica en verde, al menos, estamos unidos en esto.

Además del protocolo de Kyoto, nosotros como terrícolas estamos en la obligación de despertar nuestra conciencia y ver que el calentamiento global no es una moda pasajera, es nuestra realidad y la de las futuras generaciones. Se trata del planeta que nos regalaron para vivir, se trata de aquel que si no cuidamos seremos los únicos afectados!! Esta es tan solo una invitación al cambio individual, a la CoNCieNciA, porque nosotros como individuos podemos hacer mucho y lo que el planeta necesita es un cambio de actitud! Algunos consejos domésticos y actitudes útiles para reducir las emisiones aquí y aquí.

Hoy y siempre los invito a que re-pensemos todo, a que nos re-pensemos a nosotros mismos :)

Recomendados: calentamiento global y revuelta verde

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Influenza aviar, ¿próxima pandemia?

febrero 11th, 2007 — 4:30am

La influenza aviar es una enfermedad causada por el virus Influenzavirus A que infecta a las aves; según el subtipo que presente, puede darse de dos formas: no patogénica y patogénica como el subtipo H5N1 (famoso alrededor del mundo por ser uno de los mas temibles) el cual según la organización mundial de sanidad animal, OIE, es altamente contagioso y puede llevarlas a la muerte en un tiempo aproximado de 48 horas. Los humanos se pueden infectar al ingerir un ave enferma: su carne cruda o sus secreciones y cuando esto ocurre, la persona puede o no morir dependiendo de la cantidad de virus que entraron en ella y dependiendo de las defensas de su organismo, pero dificilmente el humano infectado puede contagiar a otros humanos. Según el reporte de casos confirmados de la OMS, en el mundo han muerto 138 personas hasta Agosto 9 de 2006 y se sabe que en su mayoría, las personas que han muerto, trabajaron en el cuidado de aves. Posible pandemia? siempre y cuando el virus se quede así, no.

paises con brotes confirmados en aves por influenza H5N1 (datos OIE, Marzo 1 de 2006)

El problema está en que si el virus infecta a una persona que tenga gripa normal (y supongo yo que cualquier otra enfermedad contagiosa) el virus podría mutar con el virus de la gripa normal y convertirse en un virus contagioso para humanos y trasmitirse por vía respiratoria al igual que la gripa (razón por la cual algunos portales en internet venden mascaras) y de ahí que se piense en una posible pandemia. Pero lo cierto es que si el ser humano no interviniera en el entorno de las aves, el virus no tendría porque presentarse en humanos sencillamente porque es un virus de aves; pero como es difícil que el hombre deje de estar en contacto con ellas, lo que podemos hacer es cocinar bien su carne, los huevos y todo lo que pueda tener contacto con ellas (por si acaso). En un articulo reciente publicado en la revista International Journal of Food Microbiology, se concluye que para inactivar el virus es suficiente un calentamiento de la carne de pollo a 70ºc, inactivacion que se traduce en el cambio de color: de rosa palido a blanco. Otra de las cosas que esta a nuestro alcance, y lo mas coveniente para evitar una pandemia, es cuidar que personas con gripa normal u otras enfermedades contagiosas entren en contacto con aves infectadas para evitar la mutación del virus.

paises con casos humanos confirmados de influenza H5N1 (datos OMS, Marzo 1 de 2006)

Pensar en la gripe aviar como una pandemia (como la peste negra en su época) me parece exagerado si tenemos en cuenta que las precauciones existen y es posible evitar la infección y la mutación del virus, pero considero que frente a esto hay que procurar estar bien informado, tomar una posicion y decidir si entrar o no en paranoía aviar.
Recomendado: OMS, preguntas frecuentes sobre la gripe aviar.

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Experimentación animal

enero 15th, 2006 — 9:49pm

Hablar de experimentación en animales es un tema difícil de abordar debido a que uno se puede ver envuelto en sesgos con mucha facilidad. Por un lado están las entidades competentes para quienes el uso de animales en el desarrollo de productos es un requisito para la comercialización y por el otro lado están los grupos de protección animal para quienes es difícil aceptar que se hagan experimentos con animales. Tratando de no estar ni de un lado ni de otro, quiero compartir un poco de lo que se y he vivido al respecto.

Seguramente alguna vez uno ha recibido información sobre una que otra industria que es acusada porque en el desarrollo de sus productos se emplearon animales para experimentar, junto con el incentivo para que la población proteste contra esto y deje de comprar los productos de la industria “torturadora de animales”?. Lo cierto es que, sea cual sea la empresa acusada, no es la única que emplea animales para la experimentación. Un requisito que las entidades competentes exigen a las industrias para poder comercializar aquellos productos destinados a ser usados o a estar en contacto con seres humanos, es cumplir con una fase preclínica que involucra experimentación en animales como hidras, pulgas de agua, ratones, ratas y algunas veces conejos, monos y perros beagle. Después de esta fase viene la fase clínica: la experimentación en humanos. Un producto nuevo que una industria determinada quiera sacar al mercado, tuvo que haber aprobado satisfactoriamente y presentado estos ensayos, por lo tanto para las industrias, la experimentación en animales es parte esencial de su investigación y debe contar con la aprobación de un comité de ética que vigile que los animales sean tratados bajo estrictas normas que disminuyan su sufrimiento.

Generalmente los animales usados para estos fines, son animales especiales, a los cuales se les debe dar un trato particular. Tanto es así, que si alguien tuviera la oportunidad de “liberar”? alguno, el animal seguramente no sobreviviría mucho tiempo sin los cuidados y el ambiente al los que esta acostumbrado estar.

Con el paso de los años, si se ha sentido una preocupación en el medio científico sobre el empleo de herramientas que permitan racionalizar e inclusive reemplazar el uso de animales, pero a no ser que la tecnología traiga consigo un modelo preciso de robot animal o humano (y no digo que esto no pueda pasar!) con el que se puedan probar los productos con datos muy confiables, va a ser imposible reemplazar del todo a los animales en la investigación.

Ahora bien, si el hombre no se enfermara y no necesitara productos de aseo ni de belleza, los productos no existirían, por lo tanto no habría necesidad de experimentar con animales. Pero en este mundo, difícil es que la gente no se enferme, difícil es también que crean en terapias alternativas a los medicamentos para aliviar sus dolencias, difícil es que la gente acepte oler como en verdad huele y difícil es (aunque el menos difícil de todos) que las personas dejen de usar maquillaje. Pero lo cierto es que en la vida real, la gente se enferma y muchas personas en el mundo dependen de un medicamento para tener una vida medianamente normal. Entonces, es real que los productos existen, es real que son productos hechos por humanos por lo tanto sujetos a errores, es real que no los van a probar directamente en humanos, es real que es muy cruel usar animales en experimentación, es real que las alternativas existentes no los reemplazan del todo, entonces, pienso que es decisión de cada cual tomar una actitud frente a esto, y ojala la actitud que tomen sea consecuente con lo que hacen.

Para quienes quieran informarse mas, aquí va la lista de recomendados: PETA (preguntas frecuentes sobre experimentación animal) FDA (pdf titulado “Manual del Centro para la investigación y evaluación de fármacos”? – recomendada: pagina 8 ) y Guía para el uso de animales en investigación de campo y en cautiverio, comisión de ética de la SAREM (Sociedad argentina para el estudio de los mamíferos).

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