Category: Medicina


Influenza aviar, ¿próxima pandemia?

febrero 11th, 2007 — 4:30am

La influenza aviar es una enfermedad causada por el virus Influenzavirus A que infecta a las aves; según el subtipo que presente, puede darse de dos formas: no patogénica y patogénica como el subtipo H5N1 (famoso alrededor del mundo por ser uno de los mas temibles) el cual según la organización mundial de sanidad animal, OIE, es altamente contagioso y puede llevarlas a la muerte en un tiempo aproximado de 48 horas. Los humanos se pueden infectar al ingerir un ave enferma: su carne cruda o sus secreciones y cuando esto ocurre, la persona puede o no morir dependiendo de la cantidad de virus que entraron en ella y dependiendo de las defensas de su organismo, pero dificilmente el humano infectado puede contagiar a otros humanos. Según el reporte de casos confirmados de la OMS, en el mundo han muerto 138 personas hasta Agosto 9 de 2006 y se sabe que en su mayoría, las personas que han muerto, trabajaron en el cuidado de aves. Posible pandemia? siempre y cuando el virus se quede así, no.

paises con brotes confirmados en aves por influenza H5N1 (datos OIE, Marzo 1 de 2006)

El problema está en que si el virus infecta a una persona que tenga gripa normal (y supongo yo que cualquier otra enfermedad contagiosa) el virus podría mutar con el virus de la gripa normal y convertirse en un virus contagioso para humanos y trasmitirse por vía respiratoria al igual que la gripa (razón por la cual algunos portales en internet venden mascaras) y de ahí que se piense en una posible pandemia. Pero lo cierto es que si el ser humano no interviniera en el entorno de las aves, el virus no tendría porque presentarse en humanos sencillamente porque es un virus de aves; pero como es difícil que el hombre deje de estar en contacto con ellas, lo que podemos hacer es cocinar bien su carne, los huevos y todo lo que pueda tener contacto con ellas (por si acaso). En un articulo reciente publicado en la revista International Journal of Food Microbiology, se concluye que para inactivar el virus es suficiente un calentamiento de la carne de pollo a 70ºc, inactivacion que se traduce en el cambio de color: de rosa palido a blanco. Otra de las cosas que esta a nuestro alcance, y lo mas coveniente para evitar una pandemia, es cuidar que personas con gripa normal u otras enfermedades contagiosas entren en contacto con aves infectadas para evitar la mutación del virus.

paises con casos humanos confirmados de influenza H5N1 (datos OMS, Marzo 1 de 2006)

Pensar en la gripe aviar como una pandemia (como la peste negra en su época) me parece exagerado si tenemos en cuenta que las precauciones existen y es posible evitar la infección y la mutación del virus, pero considero que frente a esto hay que procurar estar bien informado, tomar una posicion y decidir si entrar o no en paranoía aviar.
Recomendado: OMS, preguntas frecuentes sobre la gripe aviar.

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Experimentación animal

enero 15th, 2006 — 9:49pm

Hablar de experimentación en animales es un tema difícil de abordar debido a que uno se puede ver envuelto en sesgos con mucha facilidad. Por un lado están las entidades competentes para quienes el uso de animales en el desarrollo de productos es un requisito para la comercialización y por el otro lado están los grupos de protección animal para quienes es difícil aceptar que se hagan experimentos con animales. Tratando de no estar ni de un lado ni de otro, quiero compartir un poco de lo que se y he vivido al respecto.

Seguramente alguna vez uno ha recibido información sobre una que otra industria que es acusada porque en el desarrollo de sus productos se emplearon animales para experimentar, junto con el incentivo para que la población proteste contra esto y deje de comprar los productos de la industria “torturadora de animales”?. Lo cierto es que, sea cual sea la empresa acusada, no es la única que emplea animales para la experimentación. Un requisito que las entidades competentes exigen a las industrias para poder comercializar aquellos productos destinados a ser usados o a estar en contacto con seres humanos, es cumplir con una fase preclínica que involucra experimentación en animales como hidras, pulgas de agua, ratones, ratas y algunas veces conejos, monos y perros beagle. Después de esta fase viene la fase clínica: la experimentación en humanos. Un producto nuevo que una industria determinada quiera sacar al mercado, tuvo que haber aprobado satisfactoriamente y presentado estos ensayos, por lo tanto para las industrias, la experimentación en animales es parte esencial de su investigación y debe contar con la aprobación de un comité de ética que vigile que los animales sean tratados bajo estrictas normas que disminuyan su sufrimiento.

Generalmente los animales usados para estos fines, son animales especiales, a los cuales se les debe dar un trato particular. Tanto es así, que si alguien tuviera la oportunidad de “liberar”? alguno, el animal seguramente no sobreviviría mucho tiempo sin los cuidados y el ambiente al los que esta acostumbrado estar.

Con el paso de los años, si se ha sentido una preocupación en el medio científico sobre el empleo de herramientas que permitan racionalizar e inclusive reemplazar el uso de animales, pero a no ser que la tecnología traiga consigo un modelo preciso de robot animal o humano (y no digo que esto no pueda pasar!) con el que se puedan probar los productos con datos muy confiables, va a ser imposible reemplazar del todo a los animales en la investigación.

Ahora bien, si el hombre no se enfermara y no necesitara productos de aseo ni de belleza, los productos no existirían, por lo tanto no habría necesidad de experimentar con animales. Pero en este mundo, difícil es que la gente no se enferme, difícil es también que crean en terapias alternativas a los medicamentos para aliviar sus dolencias, difícil es que la gente acepte oler como en verdad huele y difícil es (aunque el menos difícil de todos) que las personas dejen de usar maquillaje. Pero lo cierto es que en la vida real, la gente se enferma y muchas personas en el mundo dependen de un medicamento para tener una vida medianamente normal. Entonces, es real que los productos existen, es real que son productos hechos por humanos por lo tanto sujetos a errores, es real que no los van a probar directamente en humanos, es real que es muy cruel usar animales en experimentación, es real que las alternativas existentes no los reemplazan del todo, entonces, pienso que es decisión de cada cual tomar una actitud frente a esto, y ojala la actitud que tomen sea consecuente con lo que hacen.

Para quienes quieran informarse mas, aquí va la lista de recomendados: PETA (preguntas frecuentes sobre experimentación animal) FDA (pdf titulado “Manual del Centro para la investigación y evaluación de fármacos”? – recomendada: pagina 8 ) y Guía para el uso de animales en investigación de campo y en cautiverio, comisión de ética de la SAREM (Sociedad argentina para el estudio de los mamíferos).

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