Category: Química


¿Que hay detrás de los poderes curativos de las plantas?

septiembre 4th, 2011 — 1:21am

Esta mañana mientras veía big bang theory y el capitulo del grafeno, pensé bien bipolarmente en como es que los apasionados por las moléculas químicas llegan a dilucidar las estructuras de las mismas. ¿Alguna vez se lo han preguntado? Bueno, es un proceso muy bonito! Seguramente a muchos de ustedes alguna vez les habrán recomendado plantas para tratar alguna enfermedad. Y muy juiciosamente han adquirido en los mercados o en el bosque (si son conocedores) la mágica plantita.  Con ella en la mano, tal vez pensando en la infinita bondad del universo de ponerla a su alcance, o tal vez pensando en la fe que ella inspira, o tal vez pensando en otras cosas que quien sabe, ¿no se les ha pasado por la mente la pregunta, cómo es que ella me va a ayudar? Bueno, pues la planta, al igual que todo lo que existe en el universo, es Química! un montón de átomos puestos en armonía, formando moléculas químicas que tienen efectos en nuestro organismo humano! (aclaro porque los organismos felinos por ejemplo, suelen tener efectos diferentes). Esos efectos, producto del enlace entre alguna de esas miles de moléculas y sus receptores en la superficie de algunas de nuestras células, hace que esa plantita sea tan milagrosa! ¿Pero como es que a nadie se le ha ocurrido purificar esa molécula que tiene adentro, ponerla en una capsula y venderla y hacerse rico? Pues bien, a la industria farmacéutica si que se le ha ocurrido! Ay pero que tontos, si la planta ya la tiene, puedo fácilmente acceder a ella y la naturaleza no va a cobrarme todo lo que la industria si! Pues, duré los primeros años de mi carrera, Farmacia, haciéndome esta pregunta… hasta que un día me la han respondido en una clase de farmacología. Pues bien, como ya sabemos que la plantita es mega compleja y tiene un montón de moléculas, todas entrando a mi cuerpo y reaccionando de diferentes maneras con el, esa sopa de reacciones eventualmente podría hacerme bien peeeeero también podría hacerme daño. Así que purificar es una buena opción para quitar del medio los efectos que podrían considerarse adversos. Pero esa idea de purificar no viene sola! Viene con un montón de información que nos va a permitir entender muchas cosas sobre la plantita mágica, sobre nuestro cuerpo y sobre las enfermedades! (Pero esa será otra historia…). Todo empieza con el extracto de la planta, sigue una cromatografía (hice un dibujito para que tengan una idea básica) que separa en diferentes manchitas las miles de moléculas a las que nos estamos enfrentando…

Luego, nos inventamos una manera de probar cual o cuales de esas moléculas son las que producen un efecto y me hacen sentir bien, como por ejemplo un  ensayo in vitro (que son mis favoritos), donde vamos a cultivar un tejido o unas células que sospechamos tienen los receptores de nuestra molécula mágica, y probamos la larguísima lista de moléculas y vemos si responden o no, una vez identificada la manchita de la cromatografía que dio positivo en nuestro ensayo la hacemos pasar por un aparato que se llama espectrómetro de masas, (hice otro dibujo para explicar) y de el vamos a obtener información sobre cada uno de los átomos que conforman nuestra molécula mágica y así, con mucha paciencia y aplicando conocimientos e iluminaciones, vamos a entender como es esa molécula en el espacio, que le confiere el poder mágico a la plantita, que humildemente se entregó en el bosque o en el mercado para aliviarnos. Fin.

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Experimentación animal

enero 15th, 2006 — 9:49pm

Hablar de experimentación en animales es un tema difícil de abordar debido a que uno se puede ver envuelto en sesgos con mucha facilidad. Por un lado están las entidades competentes para quienes el uso de animales en el desarrollo de productos es un requisito para la comercialización y por el otro lado están los grupos de protección animal para quienes es difícil aceptar que se hagan experimentos con animales. Tratando de no estar ni de un lado ni de otro, quiero compartir un poco de lo que se y he vivido al respecto.

Seguramente alguna vez uno ha recibido información sobre una que otra industria que es acusada porque en el desarrollo de sus productos se emplearon animales para experimentar, junto con el incentivo para que la población proteste contra esto y deje de comprar los productos de la industria “torturadora de animales”?. Lo cierto es que, sea cual sea la empresa acusada, no es la única que emplea animales para la experimentación. Un requisito que las entidades competentes exigen a las industrias para poder comercializar aquellos productos destinados a ser usados o a estar en contacto con seres humanos, es cumplir con una fase preclínica que involucra experimentación en animales como hidras, pulgas de agua, ratones, ratas y algunas veces conejos, monos y perros beagle. Después de esta fase viene la fase clínica: la experimentación en humanos. Un producto nuevo que una industria determinada quiera sacar al mercado, tuvo que haber aprobado satisfactoriamente y presentado estos ensayos, por lo tanto para las industrias, la experimentación en animales es parte esencial de su investigación y debe contar con la aprobación de un comité de ética que vigile que los animales sean tratados bajo estrictas normas que disminuyan su sufrimiento.

Generalmente los animales usados para estos fines, son animales especiales, a los cuales se les debe dar un trato particular. Tanto es así, que si alguien tuviera la oportunidad de “liberar”? alguno, el animal seguramente no sobreviviría mucho tiempo sin los cuidados y el ambiente al los que esta acostumbrado estar.

Con el paso de los años, si se ha sentido una preocupación en el medio científico sobre el empleo de herramientas que permitan racionalizar e inclusive reemplazar el uso de animales, pero a no ser que la tecnología traiga consigo un modelo preciso de robot animal o humano (y no digo que esto no pueda pasar!) con el que se puedan probar los productos con datos muy confiables, va a ser imposible reemplazar del todo a los animales en la investigación.

Ahora bien, si el hombre no se enfermara y no necesitara productos de aseo ni de belleza, los productos no existirían, por lo tanto no habría necesidad de experimentar con animales. Pero en este mundo, difícil es que la gente no se enferme, difícil es también que crean en terapias alternativas a los medicamentos para aliviar sus dolencias, difícil es que la gente acepte oler como en verdad huele y difícil es (aunque el menos difícil de todos) que las personas dejen de usar maquillaje. Pero lo cierto es que en la vida real, la gente se enferma y muchas personas en el mundo dependen de un medicamento para tener una vida medianamente normal. Entonces, es real que los productos existen, es real que son productos hechos por humanos por lo tanto sujetos a errores, es real que no los van a probar directamente en humanos, es real que es muy cruel usar animales en experimentación, es real que las alternativas existentes no los reemplazan del todo, entonces, pienso que es decisión de cada cual tomar una actitud frente a esto, y ojala la actitud que tomen sea consecuente con lo que hacen.

Para quienes quieran informarse mas, aquí va la lista de recomendados: PETA (preguntas frecuentes sobre experimentación animal) FDA (pdf titulado “Manual del Centro para la investigación y evaluación de fármacos”? – recomendada: pagina 8 ) y Guía para el uso de animales en investigación de campo y en cautiverio, comisión de ética de la SAREM (Sociedad argentina para el estudio de los mamíferos).

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