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¿Que hay detrás de los poderes curativos de las plantas?

septiembre 4th, 2011 — 1:21am

Esta mañana mientras veía big bang theory y el capitulo del grafeno, pensé bien bipolarmente en como es que los apasionados por las moléculas químicas llegan a dilucidar las estructuras de las mismas. ¿Alguna vez se lo han preguntado? Bueno, es un proceso muy bonito! Seguramente a muchos de ustedes alguna vez les habrán recomendado plantas para tratar alguna enfermedad. Y muy juiciosamente han adquirido en los mercados o en el bosque (si son conocedores) la mágica plantita.  Con ella en la mano, tal vez pensando en la infinita bondad del universo de ponerla a su alcance, o tal vez pensando en la fe que ella inspira, o tal vez pensando en otras cosas que quien sabe, ¿no se les ha pasado por la mente la pregunta, cómo es que ella me va a ayudar? Bueno, pues la planta, al igual que todo lo que existe en el universo, es Química! un montón de átomos puestos en armonía, formando moléculas químicas que tienen efectos en nuestro organismo humano! (aclaro porque los organismos felinos por ejemplo, suelen tener efectos diferentes). Esos efectos, producto del enlace entre alguna de esas miles de moléculas y sus receptores en la superficie de algunas de nuestras células, hace que esa plantita sea tan milagrosa! ¿Pero como es que a nadie se le ha ocurrido purificar esa molécula que tiene adentro, ponerla en una capsula y venderla y hacerse rico? Pues bien, a la industria farmacéutica si que se le ha ocurrido! Ay pero que tontos, si la planta ya la tiene, puedo fácilmente acceder a ella y la naturaleza no va a cobrarme todo lo que la industria si! Pues, duré los primeros años de mi carrera, Farmacia, haciéndome esta pregunta… hasta que un día me la han respondido en una clase de farmacología. Pues bien, como ya sabemos que la plantita es mega compleja y tiene un montón de moléculas, todas entrando a mi cuerpo y reaccionando de diferentes maneras con el, esa sopa de reacciones eventualmente podría hacerme bien peeeeero también podría hacerme daño. Así que purificar es una buena opción para quitar del medio los efectos que podrían considerarse adversos. Pero esa idea de purificar no viene sola! Viene con un montón de información que nos va a permitir entender muchas cosas sobre la plantita mágica, sobre nuestro cuerpo y sobre las enfermedades! (Pero esa será otra historia…). Todo empieza con el extracto de la planta, sigue una cromatografía (hice un dibujito para que tengan una idea básica) que separa en diferentes manchitas las miles de moléculas a las que nos estamos enfrentando…

Luego, nos inventamos una manera de probar cual o cuales de esas moléculas son las que producen un efecto y me hacen sentir bien, como por ejemplo un  ensayo in vitro (que son mis favoritos), donde vamos a cultivar un tejido o unas células que sospechamos tienen los receptores de nuestra molécula mágica, y probamos la larguísima lista de moléculas y vemos si responden o no, una vez identificada la manchita de la cromatografía que dio positivo en nuestro ensayo la hacemos pasar por un aparato que se llama espectrómetro de masas, (hice otro dibujo para explicar) y de el vamos a obtener información sobre cada uno de los átomos que conforman nuestra molécula mágica y así, con mucha paciencia y aplicando conocimientos e iluminaciones, vamos a entender como es esa molécula en el espacio, que le confiere el poder mágico a la plantita, que humildemente se entregó en el bosque o en el mercado para aliviarnos. Fin.

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